China heeft de eerste details bekend gemaakt over de zeven nieuwste astronauten, waaronder de eerste twee vrouwelijke Chinese astronauten. Het zevental zit in het Chinese Volksbevrijdingsleger en is tussen de 30 en 35 jaar oud. Helaas zijn de namen nog niet vrijgegeven.

De zeven astronauten hebben allemaal een bacheloropleiding afgerond. Daarnaast vlogen ze gemiddeld 1.270 uur in de lucht, oftewel ruim zeventig dagen. De astronauten hebben geen psychische problemen en hielpen allemaal mee als vrijwilliger na de aardbeving in China op 12 mei.

Binnenkort begint de opleiding van de zeven nieuwe astronauten. Op dit moment heeft China 21 actieve astronauten in dienst.

In 2003 was Yang Liwei de eerste Chinees in de ruimte. In 2005 werd hij opgevolgd door het eerste Chinese duo in de ruimte. In september 2008 vond de eerste Chinese ruimtewandeling plaats door Zhai Zhigang. De twintig minuten durende gebeurtenis was live op de Chinese nationale televisie te zien.

China is van plan om in 2011 de eerste module van een eigen ruimtestation te lanceren: Tiangong 1.