Chang’e 2: de onbemande ruimtesonde die op de maan zoekt naar een geschikte landingsplaats voor een toekomstige maanlander, heeft de eerste foto’s afgeleverd. De Chinezen zijn in hun nopjes en hebben op hun site vijf kiekjes vrijgegeven. Onder meer enkele van de Sinus Iridium (Regenbogenbucht). De foto’s zouden eind oktober zijn gemaakt.

Chang’e 2 werd op 1 oktober van dit jaar gelanceerd en arriveerde zo’n vijf dagen later op diens plaats van bestemming. Het is de tweede stap in een serie van drie. Chang’e 1 werd in 2007 gelanceerd en observeerde de maan zestien maanden lang. Chang’e 3 staat gepland voor 2013 en moet ook echt op de maan landen.

De Sinus Iridium. Foto: China Lunar Exploration Program (CLEP)

Een 3D-beeld van de Sinus Iridium. Foto: China Lunar Exploration Program (CLEP)

Een 3D-beeld van de Sinus Iridium. Foto: China Lunar Exploration Program (CLEP)