robotarm

De komende dagen gaat het gebeuren: voor de allereerste keer gaat een door mensen gebouwd apparaat in het oppervlak van Mars boren. Marsrover Curiosity heeft zijn arm al enkele malen uitgestrekt en ondergaat nu de laatste tests. Daarna is deze klaar voor het echte werk: boren!

Curiosity is er de afgelopen dagen maar druk mee geweest. De rover heeft zijn robotarm op vier verschillende locaties op Mars uitgestrekt en de boor op het Marsoppervlak laten neerdalen. Echt geboord werd er nog niet: het zijn stuk voor stuk testjes om te achterhalen of alles naar behoren werkt. Door de robotarm te strekken, wilden de onderzoekers bijvoorbeeld achterhalen of de druk die op de hardware komt te staan, vergelijkbaar is met de druk die ze verwachten.

WIST U DAT…

…Curiosity onlangs zijn eerste nachtfoto maakte?

En die testjes gaan nog wel even door. Zo willen de onderzoek ook nog achterhalen hoe de druk op de hardware zich ontwikkelt wanneer de boor ‘s nachts op het oppervlak wordt gedrukt. ‘s Nachts zijn de temperaturen op de plek waar Curiosity zich nu bevindt heel anders dan overdag. Zo kan het ‘s nachts -65 graden Celsius zijn, terwijl de thermometer overdag 0 graden Celsius aantikt. Door die temperatuurverschillen groeien en krimpen onder meer de robotarm en het chassis van de rover. De onderzoekers willen er zeker van zijn dat deze grote temperatuurverschillen de robotarm tijdens het boren niet extra onder druk zetten. “We zijn niet van plan om de boor ‘s nachts in de steen te laten zitten, maar stel dat dat wel moet gebeuren, dan is het belangrijk te weten wat we mogen verwachten,” legt onderzoeker Daniel Limonadi uit. Dat de onderzoekers de tijd nemen voor hun tests is logisch. “Dit is een uitdaging. Het is voor het eerst dat een robot in een steen op Mars gaat boren om monsters te verzamelen.”

Naar verwachting kunnen de onderzoekers de tests rond het eind van deze week afronden. Het zou dan niet lang meer moeten duren voor Curiosity echt kan gaan boren.