165 jaar nadat Neptunus werd ontdekt, is eindelijk duidelijk geworden hoelang een dag op de gasgigant duurt. Iets minder dan 16 uur!

Het vaststellen van de lengte van een dag op Neptunus is nog niet zo gemakkelijk. Dat komt doordat de planeet een zogenoemde gasgigant is. Deze planeten bewegen wat rommelig waardoor het lastig is gebleken om goede waarnemingen te doen.

WIST U DAT…

…de planeet Neptunus onlangs een beetje jarig was?

Maar het is nu dan toch gelukt. Erich Karkoschka stelde exact vast hoelang Neptunus erover doet om rond zijn eigen as te draaien. De planeet heeft daar vijftien uur, 57 minuten en 59 seconden voor nodig.

Karkoschka kon die exacte cijfers achterhalen door meer dan 500 beelden van Neptunus te bestuderen. Hij ontdekte twee wolken die zich voortdurend op dezelfde plek leken te bevinden. Toen Karkoschka nog zes van deze herkenbare punten ontdekte, kon hij aan de hand van deze punten vaststellen wanneer Neptunus een rondje rond zijn as had gedraaid.