Ruimtesonde Dawn is nu echt aan het werk gegaan en dat resulteert in indrukwekkende close-ups van Vesta.

Dawn is de afgelopen maanden steeds dichter bij Vesta in de buurt gekomen. In mei maakte de sonde nog dit kiekje van een heel ver Vesta. In juli belandde Dawn in een baan rondom de asteroïde en kon de eerste close-up worden gemaakt.

Onderzoek
Inmiddels is het augustus en is Dawn helemaal klaar voor het echte werk: onderzoek doen naar Vesta. De ruimtesonde heeft hier een heel jaar de tijd voor. In die periode worden niet alleen onderzoeksgegevens verzameld, maar ook heel veel foto’s gemaakt. En Dawn zoomt steeds verder op Vesta in.

Foto
Dat resulteert nu in foto’s (zie ook hierboven) die het prachtige, grillige oppervlak van de asteroïde weergeeft. De foto’s zijn gemaakt van een afstand van zo’n 5200 kilometer.

Vesta. Foto: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Vesta. Foto: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Dawn heeft nu nog een klein jaar de tijd om meer over Vesta te weten te komen. Daarna is het tijd voor een andere klus: de ruimtesonde reist dan verder naar Ceres.