500 miljoen jaar oude voetafdrukken zetten onderzoekers voor een raadsel. Maar ze zijn eruit: het had 50 poten en was gevaarlijk.

De onderzoekers vonden de sporen in Canada en moesten zich wel even achter de oren krabben. Want wat was dit?

Kakkerlak
Na een grondige analyse kunnen de onderzoekers in het blad Proceedings of the Royal Society B melden dat ze eruit zijn. De sporen behoren toe aan een dier dat over de zeebodem wandelde en veel weghad van een kakkerlak. Het beest was waarschijnlijk een Tegopolte: een soort enorme kever die mogelijk nog familie is van de bekende Trilobieten.

Snel
Het beest had 25 paar poten en was zeker dertig centimeter lang en ongeveer 1,4 centimeter breed. Met al die poten kon het dier zich heel snel verplaatsen: vaak bevonden zich daarbij maar enkele poten op de bodem. Ook was het beest heel wendbaar.

Het beest moet met die snelheid, grootte en wendbaarheid toch wel een gevaarlijk roofdier zijn geweest of op zijn minst een geduchte aaseter. Kleinere geleedpotigen gingen waarschijnlijk een blokje om voor dit roofdier op vijftig pootjes.