vallende-ster

Heb je dit weekend een rustig programma? Ga dan in de nacht van 13 op 14 december naar buiten om vallende sterren te kijken! De Geminiden-meteorenzwerm bereikt op 14 december zijn hoogtepunt, waardoor er enkele tientallen vallende sterren per uur zichtbaar zijn.

Ieder jaar zijn er een paar mooie sterrenregens zichtbaar. De Perseïden in augustus staan bovenaan de lijst mooiste zwermen, maar op de tweede plek treffen we de Geminiden aan. In Nederland en België profiteren we van de maand december. Het is vaak helder in december en daarnaast is het langer donker, waardoor er meer meteoren zichtbaar zijn.

De aarde beweegt zich dit weekend door de stofbaan van de uitgedoofde komeet Phaethon.

De aarde beweegt zich dit weekend door de stofbaan van de uitgedoofde komeet Phaethon.

Hoe ontstaat een vallende ster?
Een sterrenregen ontstaat doordat een komeet – of in dit geval een planetoïde – stofdeeltjes achterlaat in de baan van de aarde. Wanneer de aarde door die wolk stofdeeltjes beweegt, belanden die stofjes in de dampkring waar ze flink worden afgeremd, warm worden en verdampen. De lucht rond het stof of puin wordt ook verhit en gaat gloeien. Dat veroorzaakt een lichtspoor dat in de volksmond ook wel aangeduid wordt als ‘vallende ster’.

Uitgedoofde komeet Phaethon
De Geminiden worden veroorzaakt door de stofdeeltjes van de uitgedoofde komeet Phaethon. De baan van deze planetoïde kruist de baan van de aarde, waardoor de aarde door de wolk stofdeeltjes beweegt. Op 14 december 2093 is de afstand tussen Phaethon en de aarde slechts drie miljoen kilometer.

Waar?
Je hebt geen telescoop of verrekijker nodig om de Geminiden te zien. Zoek een donkere plek en kijk naar boven. De Geminiden lijken uit de richting van het sterrenbeeld Tweelingen te komen, maar ze kunnen overal aan de nachthemel verschijnen. Wel is het belangrijk dat je je goed en warm aankleedt. Een extra slaapzak tegen de kou is geen overbodige luxe.

Het sterrenbeeld Tweelingen is te herkennen aan twee heldere sterren: Castor en Pollux. Deze bevinden zich dicht bij elkaar. Weet je het sterrenbeeld Orion te vinden? Gebruik dan deze kaart om Tweelingen te vinden!

Het sterrenbeeld Tweelingen is te herkennen aan twee heldere sterren: Castor en Pollux. Deze bevinden zich dicht bij elkaar. Weet je het sterrenbeeld Orion te vinden? Gebruik dan deze kaart om Tweelingen te vinden!

Vuurbollen
Misschien wordt jouw geduld dit weekend beloond en krijg je een vuurbol te zien. Een vuurbol is een felle meteoor, die veel helderder is dan andere sterren aan de nachthemel. Zie je een vuurbol? Noteer de positie en de tijd en geef het door aan de Werkgroep Meteoren van de Koninklijke Nederlandse Vereniging voor Weer- en Sterrenkunde via dit formulier.