Op een nieuwe foto van de Mars Reconnaissance Orbiter zijn twee gigantische gaten zichtbaar. Het ene gat heeft een diameter van 180 meter, het andere gat is 310 meter groot. Wetenschappers vergeleken de twee plekken met data van de infraroodcamera THEMIS. Opvallend genoeg zijn de twee plekken ’s nachts warmer en overdag koeler dan de rest van het oppervlak. Hoogstwaarschijnlijk gaat het dus om twee grotten.

Het is zeer aannemelijk dat beide gaten verticalen schachten zijn, die uitkomen bij ondergrondse lavatunnels van de nabije Ascraeus-vulkaan. Anders gezegd: het zijn instortingsstructuren. Om het te verduidelijken: hieronder een schematische weergave.

Meer bijzondere foto’s bekijken van de twee gigantische gaten? Neem een kijkje op de website van National Geographic.