Op deze nieuwe foto van de ringen van Saturnus is een heldere vlek op de B-ring zichtbaar. Hoe komt dit?

De verklaring is eigenlijk heel simpel: het komt door de zon. De zon staat hier direct achter de camera van de Cassini-ruimtesonde. Het elektromagnetische signaal van het weerkaatste zonlicht vanuit de desbetreffende regio is versterkt, waardoor het gebied helderder lijkt dan de omgeving. Dit wordt ook wel het Seeligereffect genoemd. De invalshoek van de foto versterkt het effect, waardoor de B-ring opvallend helder is.

ringen

Het effect is wel eens extremer waargenomen, namelijk in juli 2006. Cassini bevond zich ook toen tussen de zon en ringen, waardoor de schaduwen van de deeltjes niet zichtbaar waren en het Seeligereffect werd versterkt.

De nieuwe foto is gemaakt op 26 juni 2016 op een afstand van 1,5 miljoen kilometer van de ringen. De resolutie van de ringen bedraagt ongeveer 90 kilometer per pixel.