Wetenschappers hebben in een verlaten deel van Papoea-Nieuw-Guinea 26 nieuwe diersoorten, negen nieuwe plantensoorten en ongeveer 200 onbekende insecten ontdekt. De nieuwe soorten tonen maar weer eens aan hoe divers het leven op aarde is en hoeveel er eigenlijk nog te ontdekken valt. Maar: haast is geboden, zo waarschuwen de onderzoekers.

De expeditie naar Papoea-Nieuw-Guinea was een initiatief van Conservation Internationl (CI) en enkele andere onderzoeksteams. Met de kano, de helikopter en te voet werd het gebied rondom de Muller-bergketen verkend. De missie had een duidelijk doel: in kaart brengen wat het gebied te bieden heeft en dat als argument aanvoeren om ontbossing tegen te gaan. Want ook dit gebied en de dieren die er leven worden bedreigd.

Het is onmogelijk om alle ontdekte dieren te noemen, maar we stippen de meest opvallende soorten graag even aan.

De onderzoekers ontdekten meerdere soorten sprinkhanen. Dit exemplaar is toch wel een verhaal apart. Deze sprinkhaan heeft lange stevige achterpoten die hij bij gevaar recht in de lucht houdt. Vervolgens probeert hij de aanvaller met zijn poten te steken. Een pijnlijke ervaring, zo ondervonden de wetenschappers. Foto: © Piotr Naskrecki/iLCP

Deze sprinkhaan heeft helderroze ogen. Foto: © Piotr Naskrecki/iLCP

En wat te denken van een heldergele kikker. Men zou vermoeden dat deze exemplaren toch heel erg opvallen, maar het tegendeel is waar. De onderzoekers vonden het dier pas toen ze op diens roep afgingen. © CI/photo by Stephen Richards

[/caption]

Deze mier heeft een opvallend groot hoofd. Foto: © Andrea Lucky

Deze muis heeft een opvallend lange staart. Het dier leeft op een hoogte van zo'n 1590 meter. Foto: © CI / Stephen Richards

Voor meer foto’s kunt u hier terecht.