De Hubble-telescoop heeft vier nieuwe foto’s gemaakt van de planeet Neptunus. NASA publiceerde de foto’s gisteren op de ‘eerste verjaardag’ van de blauwe planeet.

De foto’s zijn op 25 en 26 juni 2011 gemaakt. Het eerste wat opvalt aan de foto’s zijn de wolkenbanden. In enkele uren tijd draaien de wolkenbanden met de planeet mee en veranderen zij van vorm.

Op de foto’s ziet Neptunus er als een vredig oord uit, maar dat is echt niet zo. De atmosfeer van Neptunus is één van de minst gezellige vakantieplekken in ons zonnestelsel. Aardse orkanen zijn briesjes in vergelijking met windstoten in de atmosfeer van Neptunus, die snelheden van 2.000 kilometer per uur kunnen bereiken.

Neptunus is de buitenste planeet van ons zonnestelsel en werd in 1846 ontdekt. De planeet heeft een diameter van bijna 50.000 kilometer. Hierdoor is Neptunus veel groter dan de aarde (diameter: 12.500 kilometer), maar veel kleiner dan reus Jupiter (diameter: 450.000 kilometer).