NASA heeft de lancering van Discovery wederom uitgesteld. De spaceshuttle gaat nu naar verwachting op vrijdag 17 december de lucht in. De vertraging heeft alles te maken met de breuken in de externe brandstoftank. “Het is een complex probleem,” laat John Shannon namens NASA weten. Eigenlijk had Discovery begin november al naar het ISS moeten vertrekken.

Enkele uren voordat Discovery op 5 november moest vertrekken, ontstonden problemen. Technici vonden een lek in één van de tanks. Later bleken er ook breuken in de externe brandstoftank te zitten. De lancering werd uitgesteld en de reparaties konden beginnen.

Maar de problemen bleken groter dan gedacht en NASA wil geen enkel risico lopen. Terecht: het ongeval met spaceshuttle Columbia werd ook veroorzaakt door een kettingreactie aan problemen die in de externe brandstoftank begonnen.

Discovery heeft er al 38 ritten opzitten en gaat na zijn 39e reisje met pensioen.