Een nieuwe oplossing voor al die troep in de ruimte: een laser die ruimteafval de energie geeft om zich te verwijderen.

De laser staat gewoon op aarde en wordt op ruimteafval (bijvoorbeeld een dode satelliet) gericht. De hitte van de laserstraal zorgt ervoor dat een klein stukje van het ruimteafval als het ware verdampt. En daarbij ontstaat een soort stroom achter het ruimteafval dat het afval in een andere richting stuwt.

Zo kan een laser afval uit een baan rondom de aarde halen. De kleine stukjes afval vergaan wanneer ze door de atmosfeer breken en de grote stukken laten we dan in de oceaan plonzen.

Klinkt als een goed idee. Maar de laser moet wel bijzonder precies zijn om het juiste deel van afval dat enorme snelheid heeft, te raken. Het voordeel is dat de methode wat goedkoper is dan een ruimtevaartuig dat afval op moet ruimen. Maar of de methode er ooit komt, is twijfelachtig. Veel landen zijn bang dat lasers ook op een slechte manier kunnen worden gebruikt. Bijvoorbeeld tijdens oorlogen: dan kunnen landen de lasers gebruiken om satellieten van andere landen uit de ruimte halen.