Hoe komt al dat water in Saturnus’ atmosfeer? Wetenschappers zijn erachter: maan Enceladus sproeit er te lustig op rond.

Het is al langer bekend dat Saturnus’ maan Enceladus ‘sproeit’. Er zijn zelfs foto’s waarop goed te zien is hoe het water van Enceladus komt zetten (zie ook hierboven).

Band
Onderzoek heeft nu echter aangetoond waar dat water precies heengaat. Een deel ervan vormt een enorme band van waterdamp rondom de planeet Saturnus. En daarmee is een veertien jaar oud mysterie opgelost: eindelijk is alle waterdamp in de bovenste delen van de atmosfeer van Saturnus te verklaren.

WIST U DAT…

…zich onder het oppervlak van Enceladus waarschijnlijk een zoute oceaan bevindt?

Veel waterdamp
Enceladus spuwt elke seconde zo’n 250 kilogram waterdamp uit. Ongeveer vijf procent van die waterdamp belandt in een band rondom Saturnus. De rest van het water verdwijnt in de ruimte, komt in de ringen rondom Saturnus of op andere manen terecht.

Dat Enceladus voor nattigheid op Saturnus zorgt, is heel bijzonder. Er is geen enkele andere planeet bekend die beregend wordt door een ander hemellichaam.