sporen

Ruimtesonde Cassini heeft een prachtige foto gemaakt van het maantje Prometheus dat letterlijk zijn sporen nalaat in één van de ringen van de gasreus Saturnus. Het bewijst dat zelfs zo’n klein maantje heel wat kan bewerkstelligen.

Prometheus is een klein maantje van zo’n 86 kilometer breed. De baan van dit maantje brengt het regelmatig in de F-ring rond Saturnus. Wanneer dat gebeurt, creëert het maantje ‘kanaaltjes’ op de plek waar deze de ring is binnengedrongen. Terwijl de maan de ring verlaat, sleept deze materiaal met zich mee. Zo ontstaan de sporen achter de maan.

Cassini heeft dat hele gebeuren nu gefotografeerd. Het levert een heel mooi kiekje op, waarbij we tegen de door de zon belichte kant van Saturnus’ ringen aankijken.

Cassini maakte de foto begin dit jaar. De afstand tot Saturnus bedroeg op dat moment een slordige 2,1 miljoen kilometer.