opportunity

Marsrover Opportunity heeft de conjunctie niet helemaal zo doorstaan als NASA had gehoopt. De oude Marsrover heeft zichzelf tijdens de conjunctie in de standby-modus overgeschakeld.

Tijdens de conjunctie heeft NASA noodgedwongen de communicatie met zowel Opportunity als Marsrover Curiosity stilgelegd. Tijdens een conjunctie bevindt de zon zich (vanaf de aarde gezien) precies tussen Mars en de aarde in, waardoor deze signalen die vanaf de aarde naar Mars worden gestuurd, ernstig kan verstoren. De kans bestond dus dat commando’s die Mission Control vanaf onze planeet zou versturen, verstoord op Mars zouden aankomen en de Marsrovers tot gekke dingen zouden aanzetten. Vandaar dat besloten werd de communicatie met beide rovers in de maand april stil te leggen.

Inmiddels is het mei en heeft NASA weer contact gezocht met beide Marsrovers. Curiosity blijkt helemaal in orde te zijn, maar Opportunity is de conjunctie niet helemaal zoals verwacht doorgekomen. De Marsrover blijkt zichzelf op 22 april in standby-modus te hebben gezet.

“Ons vermoeden is dat Opportunity zijn software heeft ge-reboot, mogelijk terwijl de camera’s op de mast van de Marsrover de zon in beeld aan het brengen waren,” vertelt onderzoeker John Callas. “We troffen de rover aan in een standby-modus die we ‘automode’ noemen.” In het kort komt het erop neer dat de Marsrover niets meer doet, totdat deze instructies van de aarde heeft gehad. Die instructies zijn inmiddels verzonden en nu is het dus afwachten of die Opportunity weer aan de gang kunnen krijgen.