Mexicaanse onderzoekers reizen in maart naar het zuiden van Mexico en Guatemala om daar met Maya-priesters te spreken over de manier waarop de westerse wereld de voorspelling van de Maya’s heeft geïnterpreteerd en de gevolgen daarvan. De boodschap dat de wereld volgens de Maya-kalender in 2012 vergaat, is namelijk fout.

Jose Huchim – een Mexicaanse archeoloog en Maya – is niet te spreken over de manier waarop de westerse wereld de voorspellingen van de Maya’s de wereld in heeft geholpen. Met name de Amerikaanse kaskraker 2012 is hem een doorn in het oog. In de film wordt verwezen naar de kalender die de Maya’s in een steen graveerden. De kalender stopt op 21 december 2012 en dat zou niet voor niets zijn. Volgens de westerse interpretatie zou dan namelijk de wereld vergaan. Huchim kan er niet om lachen. “In de gedachten van de Maya’s is het slechts een cyclische periode die tot een einde komt,” legt hij uit. “De Maya’s zagen het nooit als een catastrofale datum. Het is zorgwekkend dat zij (de westerlingen, red.) een andere betekenis aan de visie van ons Maya’s geven.”

Huchim vertrekt in maart met enkele collega’s om het gesprek met de Maya-priesters aan te gaan. Ook de angst dat de westerse interpretatie door sektes wordt aangegrepen om hun macht en ledenaantal te doen uitbreiden, komt dan aan bod. “Er zijn recente voorbeelden waarbij sektes zoiets gebruiken om aan te zetten tot collectieve zelfmoorden,” vertelt onderzoeker Guillermo Bernal van het Centrum voor Mayastudies aan de Mexicaanse universiteit. De experts hopen dat de religieuze leiders van de Maya’s kunnen helpen om de ware betekenis van de kalender aan anderen uit te leggen. De onderzoekers benadrukken dat de westerse interpretatie van de kalender heel ver van het gedachtegoed van de Maya’s afstaat. “Helaas verspreidt de technologie deze ideeën sneller dan het echte gedachtegoed van de Maya’s.”

In Mexico wonen nog zo’n anderhalf miljoen Maya’s. In Guatemala vormen afstammelingen van de Maya’s zo’n veertig procent van de bevolking. Geen enkele westerse interpretatie doet recht aan wat hun voorouders ooit bedoelden. De Maya’s creëerden de kalender om belangrijke gebeurtenissen en data in hun verleden en toekomst te kunnen markeren. De kalender bestaat uit dertien cycli van 144.000 dagen. De laatste dag is 21 december 2012. “Wat de Maya’s voor die datum echt voorspelden, was dat er een god op aarde zou komen, maar ze vermeldden niet dat de aarde zou vergaan.”