Nee, het is niet de eerste foto van Mercurius. Nee, het is ook niet de eerste foto van Mercurius die gemaakt is door de MESSENGER-sonde. Wel is de nieuwste foto het eerste kiekje van de ruimtesonde sinds de aankomst bij de planeet.

Op 18 maart arriveerde MESSENGER na een vlucht van bijna zeven jaar bij de binnenste planeet van ons zonnestelsel. MESSENGER is de eerste ruimtesonde die in een baan rondom de planeet is gebracht en zal vanaf april beginnen met het verzamelen van wetenschappelijke informatie. De sonde cirkelt elke 24 uur twee keer rond Mercurius.

De eerste foto (zie boven en rechts) is gisteren gemaakt. Zes uur na de eerste foto maakte MESSENGER al 363 foto’s van het oppervlak van de droge planeet.

Op de foto is de bijzondere krater Debussy zichtbaar. Onderaan ziet u een stukje van de zuidpool, een gebied dat nog nooit eerder gefotografeerd is.

De komende tijd kunnen we meer foto’s verwachten. Veel foto’s zullen te vinden zijn op de website van MESSENGER.