De man leefde zo’n 500 jaar geleden en werd bruut vermoord. Het lijkt erop dat de man – een vijftiger – met piraterij zijn brood verdiende.

De resten van de man werden onder het plein van een basisschool in Edinburgh ontdekt. Men was er aan het graven geslagen omdat er plannen waren om het schoolgebouw te vergroten.

Koolstofdatering
In eerste instantie dachten archeologen dat de stoffelijke resten uit de Bronstijd stamden. De resten waren in slechte staat en werden omringd door 4000 jaar oude scherven. Maar koolstofdatering wijst uit dat de resten toebehoren aan iemand die in de zestiende of zeventiende eeuw leefde. Het zou gaan om een man, een vijftiger.

De basisschool waarbij de resten van de vermeende piraat zijn aangetroffen, bevindt zich nabij de Newhaven Harbour. Die haven zie je hier in vroeger tijden. Schilderij: Sam Bough.

De basisschool waarbij de resten van de vermeende piraat zijn aangetroffen, bevindt zich nabij de Newhaven Harbour. Die haven zie je hier in vroeger tijden. Schilderij: Sam Bough.

Galg
Daarnaast blijkt uit onderzoek dat de man waarschijnlijk vermoord werd. Mogelijk vond hij de dood aan de galg. De galg – die veel gebruikt werd om heksen en piraten te executeren – stond zo’n 600 jaar geleden aan de rand van de haven die niet ver van de basisschool verwijderd is.

Op basis van de schedel is ook een reconstructie van het gezicht van de piraat gemaakt. Afbeelding: Hayley Fisher.

Op basis van de schedel is ook een reconstructie van het gezicht van de piraat gemaakt. Afbeelding: Hayley Fisher.

De onderzoekers vermoeden dat de man er een bijzonder beroep op nahield. Hij ging mogelijk door het leven als piraat. Ze trekken die conclusie op basis van verschillende factoren. Onder meer de staat van zijn botten en de locatie van zijn graf wijzen erop dat het werk van de man het daglicht niet kon verdragen. Het graf van de man bevindt zich dichter bij de haven en de galg dan bij de drie begraafplaatsen in de buurt. Bovendien werd hij anoniem in een ondiep graf gelegd. De onderzoekers denken dat de man aan de galg werd gehangen, daar een tijdje heeft gehangen als waarschuwing voor andere piraten en criminelen, waarna zijn lichaam snel begraven is.