Twee satellieten van NASA hebben door te letten op kleine veranderingen in de helderheid van sterren 122 dubbelsterren ontdekt.

De satellieten namen de dubbelsterren waar door te kijken naar gedimde sterren. Sterren lijken even minder helder te worden wanneer de andere ster (het tweelingbroertje dus) voor de ander komt te staan.

WIST U DAT…

…astronomen onlangs hebben gezien hoe twee sterren één werden?

STEREO
De ontdekking werd gedaan door twee identieke satellieten: Solar Terrestrial Relations Observatory (STEREO). De satellieten moeten de zon in de gaten houden, maar verzamelen ook informatie van sterren die in het gezichtsveld verschijnen.

Bovenstaande animatie laat zien hoe de helderheid verraadt dat er twee sterren om elkaar heen draaien.

Instrumenten
Aan boord van STEREO bevinden zich instrumenten die plasmawolken op de zon bestuderen. Met deze instrumenten kunnen de satellieten ook veranderingen in de helderheid van sterren waarnemen. En zo stuitten de satellieten op de dubbelsterren.

Dat deze sterren niet eerder zijn opgemerkt heeft alles te maken met de technologie: oudere apparatuur was niet in staat om zulke kleine veranderingen in helderheid waar te nemen.

Een artistieke impressie van twee sterren die om elkaar heen draaien. Afbeelding: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)