Businessweek meldt dat zowel Air France-KLM als Cathay Pacific gestart zijn met het installeren van airbags in hun vliegtuigen. De airbag, die verwerkt is in de gordel, moet de passagiers tijdens een crash beter beschermen. De airbag zou de overlevingskans aanzienlijk vergroten.

In oktober besloot men in de Verenigde Staten om strengere regels door te voeren wat betreft de veiligheid in vliegtuigen. Eén van die regels is dat vliegtuigpassagiers bij bewustzijn moeten blijven indien er een impact van zestien keer de zwaartekracht plaatsvindt. Zo kunnen reizigers na een ongeval in het beste geval zelfstandig het vliegtuig verlaten. Ook in Europa zal deze regel tegen het einde van 2010 van kracht zijn.

Aan de ingebouwde airbags is wel een prijskaartje verbonden: ongeveer 1200 dollar tegenover 25 dollar voor een gewone gordel. Maar volgens fabrikant AmSafe is de meerwaarde juist te vinden in het feit dat het hoofd tijdens een hevige klap door de airbag wordt beschermd.

Volgens berekeningen zouden de passagiers ruim tachtig procent van de vliegtuigongelukken dankzij de airbags overleven.