NASA heeft nog eens vier kleine scheuren in de externe brandstoftank van Discovery gevonden. NASA ontdekte de scheuren toen de shuttle aan een röntgenonderzoek werd onderworpen. En dat is niet de eerste keer: in november werden ook al meerdere scheuren aangetroffen. Of de ontdekking de in februari geplande lancering van Discovery gaat vertragen, is nog onduidelijk.

De reparaties aan de shuttle nemen naar verwachting zo’n twee tot drie dagen in beslag. Daarna wordt Discovery nog zorgvuldig nagekeken.

De shuttle had eigenlijk in november al moeten vertrekken. Een lek in één van de tanks gooide in eerste instantie roet in het eten. Later werden nog meer breuken in de tank ontdekt.

Als alles volgens plan gaat, wordt Discovery op 3 februari gelanceerd. Het wordt de allerlaatste reis voor Discovery: daarna gaat de spaceshuttle met pensioen.