Astronomen van het Harvard-Smithsonian Centrum voor Astrofysica zijn van mening dat het Melkwegstelsel twee armen heeft en kromgetrokken is.

Volgens Thomas Dame en Patrick Thaddeus heeft de Melkweg twee armen: de Perseus-arm en de Scutum-Centaurus-arm. De Perseus-arm is duidelijk te zien, maar de Scutum-Centaurus-arm is niet volledig te zien. De astronomen bestudeerden gaswolken in het Melkwegstelsel en concluderen dat de Scutum-Centauraus-arm gewoon doorloopt, ook al is deze niet te zien.

Maar waarom is het verlengde deel van de Scutum-Centaurus-arm niet te zien? Deze arm is immers ruim 58.000 lichtjaar lang! Volgens Dame en Thaddeus is de arm kromgetrokken, waardoor deze vanaf de aarde niet zichtbaar is achter het centrum van de Melkweg.

Volgens de wetenschappers ziet onze Melkweg er precies zo uit als balkspiraalstelsel NGC 1365. Een foto van dit sterrenstelsel is boven dit artikel zichtbaar.