In februari 2009 stortte het Orbiting Carbon observatorium kort na de lancering neer. NASA meldt dat de ruimtevaartorganisatie werkt aan een vervanger: het Orbiting Carbon observatorium 2 (OCO-2). In februari 2013 wordt de satelliet gelanceerd vanaf de luchtmachtbasis Vandenberg.

Het observatorium gaat onderzoeken hoe oceanen, de atmosfeer en de biosfeer koolstofdioxide uitwisselen. Vanuit de ruimte verzamelt de OCO-2 gegevens over de verspreiding van CO2. Deze gegevens zijn vervolgens in een kaart te verwerken.

In 2009 stortte de 273 miljoen dollar kostende milieusatelliet in de Stille Oceaan. De neuskegel werd niet afgeworpen, waardoor de raket te zwaar was om de geplande baan in de ruimte te bereiken.

De lancering in 2009 was de eerste lancering met een Taurus XL-raket. NASA is van plan om deze raket weer te gebruiken voor de lancering van de OCO-2 in 2013. Het bedrijf Orbital Sciences Corporation krijgt van NASA zeventig miljoen dollar om o.a. de Taurus-raket te bouwen.