titan

Ruimtesonde Cassini heeft een prachtige foto van de noordpool van Titan gemaakt. Op de foto schitteren de grote meren van Saturnus’ grootste maan.

Titan is – buiten de aarde om – de enige plek in ons zonnestelsel waarvan we weten dat zich er stabiele vloeistoffen op het oppervlak bevinden. Toch moet u bij deze meertjes niet denken aan vloeibaar water zoals we dat in aardse zeeën aantreffen. De meren van Titan zijn gevuld met vloeibaar ethaan en methaan.

Op de foto zien we de noordelijke meren van Titan. Het grootste meer is Kraken Mare. Om een idee te krijgen van de omvang van het meer: Kraken Mare is ongeveer net zo groot als de Kaspische Zee (het grootste meer dat onze aarde rijk is) en het Bovenmeer (het grootste Grote Meren-meer) bij elkaar. Rondom Kraken Mare zien we nog enkele kleinere meren. Hoewel zich ook op de zuidpool van Titan enkele meren bevinden, zijn bijna alle meren die Titan rijk is hier, nabij de noordpool te vinden.

Op de foto zien we ook oranje gebieden. Daar bevindt zich waarschijnlijk evaporiet: Titans versie van de aardse zoutvlaktes. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / University of Idaho.

Op de foto zien we ook oranje gebieden. Daar bevindt zich waarschijnlijk evaporiet: Titans versie van de aardse zoutvlaktes. Afbeelding: NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / University of Idaho.

De foto laat duidelijk zien dat de noordpool zich op kan gaan maken voor ander weer. De winter op het noordelijk halfrond begint plaats te maken voor de zomer en de nevels die lang boven de noordpool hingen, zijn door de naderende zomer al weggejaagd. Het resultaat is een kraakheldere foto waarop de meren bijzonder goed zichtbaar zijn.