Wetenschappers hebben in Australië de restanten van een enorm buideldier gevonden. Het buideldier was ongeveer zo groot als een flinke auto.

Het buideldier leefde zo’n twee miljoen jaar geleden en draagt de naam Diprotodon optatum. Het dier kwam tot zo’n 50.000 jaar geleden nog veelvuldig in Australië voor.

De restanten van het gigantische dier werden aangetroffen in Queensland. Het dier gaat de boeken in als het grootste buideldier dat ooit bestaan heeft. “Dit waren enorme grote dieren, maar met buidels,” legt onderzoeker Mike Archer uit. De wetenschapper weet wel waar het enorme buideldier hem aan doet denken. “Een gigantische wombat die steroïden gebruikt.”

Hoe de enorme buideldieren uiteindelijk uitstierven, is onduidelijk. Mogelijk zorgden mensen daarvoor.

Bovenstaande afbeelding is gemaakt door dmitrchel@mail.ru (via Wikimedia Commons).