sterrencluster

ESA’s sterrenjager Gaia heeft een foto naar de aarde gestuurd. Op het kiekje pronkt een sterrencluster in de Grote Magelhaense Wolk. Het is één van de eerste foto’s die de gloednieuwe sonde aflevert en het is direct zijn laatste.

De foto is een proefopname. Onderzoekers gebruiken deze om de apparatuur aan boord van Gaia goed af te stellen.

Zodra dat gebeurd is, kan Gaia aan het echte werk beginnen. Het is de bedoeling dat de sonde de meest accurate kaart die tot op heden van onze Melkweg gemaakt is, gaat afleveren. Gaia gaat daartoe de positie en beweging van één procent van de ruwweg 100 miljard sterren in ons sterrenstelsel bestuderen.

Het betekent dat de sonde enorme hoeveelheden informatie gaat verzamelen en ook enorme beelden af gaat leveren. Het is onmogelijk om al die beelden in hun geheel naar de aarde te sturen. Daarom zullen slechts relevante fragmenten van die foto’s naar de aarde komen. Vandaar dat deze eerste proefopname die Gaia maakte de eerste en direct laatste complete foto is die we van de sonde mogen verwachten.