De op de struisvogel geïnspireerde robot is zeer stabiel op tal van terreinen en loopt harder dan de snelste mensen.

Na de robothond kijkt het Amerikaanse DARPA – belast met het ontwikkelen van technologie voor militaire doeleinden – opnieuw naar de natuur. Want daar zijn vaak de beste voorbeelden voor robots te vinden. Dit keer lieten de Amerikanen zich inspireren door de struisvogel: een dier dat zeer stabiel en razendsnel is.

De ideeën voor deze nieuwe robot zijn al tamelijk concreet. Zo moet deze zich – natuurlijk – op twee benen gaan voortbewegen. Elk been krijgt een eigen motor. Kinetisch energie kan ook opgeslagen worden in veren en op de momenten dat dat nodig is, worden losgelaten. Het resultaat: een razendsnelle, lichte robot die over tal van terreinen kan rennen.

Snel is de robot – die de boeken ingaat als FastRunner – echt. Op dit moment kan hij zo’n 43 kilometer per uur lopen. En als het aan de onderzoekers ligt, blijft het daar niet bij. De robot moet in de toekomst zelfs 80 kilometer per uur kunnen halen.