Italiaanse wetenschappers hebben in het relatief nabije sterrenstelsel Messier 95 een supernova ontdekt.

Een supernova is een exploderende ster. De supernova die de wetenschappers ontdekt hebben, is waarschijnlijk een jonge type II supernova. Dat zou betekenen dat de supernova het resultaat is van een zware ster die doordat hij alle brandstof heeft opgebruikt aan het einde van zijn leven is gekomen. Waarschijnlijk is de ster nog niet zo heel lang geleden geëxplodeerd.

De supernova heeft voorlopig de naam 2012aw gekregen en bevindt zich nabij het sterrenstelsel Messier 95. De afstand tussen de aarde en dit sterrenstelsel is ongeveer 38 miljoen lichtjaar.

De ontdekte supernova. Foto: Anthony Ayiomamitis (via: Perseus.gr).

Dat lijkt misschien ver weg, maar naar astronomische begrippen staat de supernova best dichtbij. Hierdoor – en door het feit dat een supernova veel licht uitstraalt – is deze best goed te zien. Niet met het blote oog, maar met een telescoop wel.