In een internationale stemronde tijdens de Convention on International Trade in Endangered Species (CITES) is de voorgestelde ban op handel in tonijn gesneuveld. Twintig landen stemden voor bescherming van de vis. 68 waren tegen en 30 onthielden zich van stemming.

Dat betekent dat er ook in de komende jaren gewoon op de tonijn gevist mag worden. Sterke druk van Japan – de grootste importeur van tonijn – en de vishandel hebben de stemming ongetwijfeld beïnvloed. Tonijn is een populaire vis die regelmatig voor meer dan 100.000 euro per stuk over de toonbank gaat. De vangst van de tonijn is voor veel landen dan ook een lucratieve handel.

En dat is precies het probleem. Sinds 1970 is het aantal tonijnen met 82 procent gedaald van 222.600 tot 41.000 exemplaren. De beslissing om toch niet tot bescherming over te gaan, brengt de vissoort dan ook ernstig in gevaar. Want ook in de oceanen geldt: op = op.