dubbele-krater

Ongeveer 460 miljoen jaar geleden werd de wereld opgeschrikt door een dubbele meteorietinslag. In het Zweedse landschap Jämtland zijn twee kraters gevonden.

Eén van de twee kraters is 7,5 kilometer breed, terwijl de andere krater ‘slechts’ 700 meter groot is. Erik Sturkell van de universiteit van Gotenburg en zijn collega’s troffen de grote krater twintig kilometer ten zuiden van de kleine stad Östersund aan. De kleine krater ligt 16 kilometer verderop.

“De twee meteorietinslagen vonden tegelijkertijd plaats, namelijk 458 miljoen jaar geleden”, zegt professor Sturkell. De aarde werd in deze periode door meer meteorieten geraakt. “Ongeveer 470 miljoen jaar geleden botsten twee grote asteroïden in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter. De vele fragmenten werden alle kanten op geworpen, waaronder richting de aarde. De twee meteorieten in Jämtland waren twee van deze fragmenten.”

458 miljoen jaar geleden lag het landschap Jämtland onder water. De zee was op de plek van de meteorietinslagen ongeveer 500 meter diep. Door de inslag werd het water weggeduwd, waardoor de kraters honderd seconden droog waren. Daarna vulden de kraters zich met water en andere afzettingen.

Dubbele meteorietinslagen zijn zeldzaam. Dit is de eerste keer dat een dubbele meteorietinslag is bewezen.