En zes andere eilanden zijn door de stijgende zeespiegel al tussen de twintig en 62 procent kleiner geworden.

Dat schrijven onderzoekers in het blad Environmental Research Letters. Ze baseren hun conclusies op satellietbeelden en luchtfoto’s die tussen 1947 en 2013 van de Salomonseilanden zijn gemaakt. De onderzoekers waren met name geïnteresseerd in de 33 Reef-eilanden, een laagliggende eilandengroep in de Salomonseilanden.

Verdwenen
Uit het onderzoek blijkt dat vijf Reef-eilanden de afgelopen decennia zijn weg-geërodeerd. Het grootste totaal verdwenen eiland mat in 1947 nog zo’n 48.890 vierkante meter. In 2002 was het eiland nog maar 12.572 vierkante meter groot en in 2011 mat het nog 509 m2, om vervolgens in 2014 totaal te verdwijnen.

Aan het verdwijnen
Nog eens zes andere Reef-eilanden zijn in de periode tussen 1947 en 2014 tussen de twintig en 62 procent kleiner geworden. Het grootste verdwijnende eiland had in 1947 nog een omvang van 251700 m2, maar mat in 2014 nog maar 95910 vierkante meter.

Hier zie je hoe de kustlijnen van twee eilanden zich terugtrekken. Het eiland rechts verdween in 2014 helemaal. Afbeelding: Environmental Research Letters.

Hier zie je hoe de kustlijnen van twee eilanden zich terugtrekken. Het eiland rechts verdween in 2014 helemaal. Afbeelding: Environmental Research Letters.

Stijgende zeespiegel
De Salomons-eilanden tellen 1000 voornamelijk vulkanische eilanden. Velen zijn meer dan 500 meter hoog. De eilanden worden bewoond door zo’n 560.000 mensen die het moeten doen met een gebied dat zo’n 28.000 vierkante kilometer groot is. Ondanks dat de bevolkingsdichtheid beperkt is, is het gebied wel een reden tot zorg. Veel mensen wonen namelijk in laaggelegen kustgebieden en ook de Reef-eilanden worden steeds vaker door mensen bewoond. De zeespiegel stijgt ondertussen in dit gebied harder dan waar ook: met gemiddeld 3 millimeter per jaar sinds 1950 en 7 tot 10 millimeter per jaar sinds 1994. Bewoners van de eilanden vertellen regelmatig dat kustlijnen korter worden en dat is nu dus ook wetenschappelijk bewezen.

Aangenomen wordt dat de zeespiegelstijging waarmee de Salomonseilanden op dit moment te maken hebben – en die het resultaat is van klimaatverandering en een krachtigere passaat – na 2050 wereldwijd een uitdaging wordt. Wanneer we naar de Salomonseilanden kijken, kijken we eigenlijk naar de toekomst van heel veel kustgebieden, aldus de onderzoekers.