Als het sociale netwerk van de resusaap groeit, dan groeit het brein van de aap ook. Dat blijkt uit onderzoek.

De onderzoekers trekken die conclusie nadat ze 23 resusapen hadden bestudeerd. De apen zaten in een onderzoekscentrum en werden door onderzoekers in groepen ingedeeld. Sommige groepen waren groter dan
andere groepen, zo leggen de onderzoekers in het blad Science uit.

WIST U DAT?

…resusapen aan het gezicht van vrouwtjes kunnen zien of zij vruchtbaar zijn?

Brein
De wetenschappers bestudeerden de grootte van het brein van de apen. En dat levert opvallende resultaten op. Ze zagen namelijk iets opvallends in het deel van het brein dat betrokken is bij sociale interacties. Apen met een groot sociaal netwerk hadden in dit deel meer grijze stof. Sterker nog: voor elk extra groepslid hadden ze meer dan vijf procent extra grijze stof.

Complexer
Waarschijnlijk helpt die extra grijze stof de apen om beter om te gaan met een grotere groep die – door de grootte – ook weer complexer is. De extra grijze stof zorgt er mogelijk voor dat apen gezichtsuitdrukkingen, kreten en gebaren van meer apen kunnen begrijpen.

Het onderzoek laat maar weer eens zien dat het brein heel flexibel is. En blijkbaar heeft de grootte van een sociaal netwerk invloed op het brein.