De Griekse filosoof Aristoteles dacht al over deze vraag na en bedacht dat de vrouwelijke argonauta-octopussen de schelp gebruikten om te drijven. Nieuw onderzoek toont aan dat Aristoteles fout zat en komt met het enige en echte antwoord in foto’s.

Lang werd gedacht dat de vrouwtjes de schelp gebruiken om hun eitjes veilig in op te bergen. Onderzoekers Julian Finn en Mark Norman besloten dat eens van dichterbij te bekijken en concluderen dat de octopussen de schelp gebruiken om lucht te vangen en samen te drukken zodat ze zonder al te veel moeite kunnen drijven.

Hoe het precies werkt? Dat leggen de heren aan de hand van foto’s uit.

Stap 1: De octopus gaat naar het oppervlak en schept haar schelp vol met lucht.

Foto: Julian Finn / Museum Victoria

Stap 2: De octopus draait weg van het oppervlak waardoor de lucht als het ware gevangen komt te zitten in haar schelp.

Foto: Julian Finn / Museum Victoria

Stap 3: De octopus beweegt zich van het oppervlak vandaan. De drijvende schelp duwt ze hierbij sterk naar beneden.

Foto: Julian Finn / Museum Victoria

Stap 4: Zodra de octopus op een diepte van ongeveer vijf meter is beland, zorgt de waterdruk ervoor dat de lucht in de schelp wordt samengedrukt. Hierdoor ontstaat een kracht die precies in balans is met het gewicht van de octopus. Gevolg: ze kan zonder enige moeite door de oceaan zwemmen, want ze zinkt niet, maar drijft ook niet naar boven.

Foto: Julian Finn / Museum Victoria