sneeuw

Het is u vanmorgen vast wel opgevallen: na een flinke sneeuwbui hullen dorpen, maar ook steden zich met name ’s avonds en ’s nachts in serene rust. Maar hoe komt het dat het als het gesneeuwd heeft zo stil is?

Het lijkt aannemelijk dat het iets te maken heeft met de kou: mensen blijven liever behaaglijk binnen zitten. Maar er is nog een verklaring voor de plotselinge stilte: de samenstelling van het dikke pak sneeuw.

Vlokjes
Sneeuw is heel bijzonder. Dat kon u eerder al zien op deze foto’s waarop de vlokken sterk zijn uitvergroot.

Structuur
De meeste sneeuwvlokken hebben een structuur met puntjes. Wanneer deze vlokken op elkaar vallen, blijft er ruimte tussen zitten. Die ruimte vult zich met lucht. Wat dan ontstaat is een soort geluidsabsorberende laag.

Geluiden die normaal door de straten galmen, worden door de sneeuw geabsorbeerd in plaats van weerkaatst. En daardoor wordt het automatisch een stuk stiller op straat.

Foto: KENNETH LIBBRECHT / CALTECH