Als Puerto Rico de 51ste Amerikaanse staat wordt, moet de vlag aangepast worden. Een wiskundige van de Emory Universiteit heeft een wiskundig model gebruikt om de symmetrie van de huidige vlag van de Verenigde Staten te behouden.

Wat blijkt: of de Verenigde Staten nu dertig staten tellen of 59 staten, er is vrijwel altijd wel een mogelijkheid om de sterren op de vlag op een goede manier te rangschikken.

Toch zijn er enkele uitzonderingen. Wanneer het land bestaat uit 29, 69 of 87 staten, dan is er geen symmetrische ordening mogelijk van de sterren. Overigens zijn er wel meer uitzonderingen, maar wiskundige Chris Wilson stopte bij maximaal honderd sterren.

Hieronder kunt u zelf aan de slag. Kies het aantal staten en zie hoe de vlag eruit ziet. Er zijn zes verschillende manieren mogelijk om de sterren te rangschikken, zoals ‘equal’ (evenveel sterren per regel) of ‘wyoming’ (eerste en laatste regel hebben meer sterren).