KLIMAAT  Heftige regenval heeft grote delen van het woestijnachtige centrum van Australië onder water gezet. Er is in korte tijd zoveel water naar beneden gekomen dat watervallen van de monoliet Uluru, een rots midden in de woestijn, storten. Gevolg: de Australische ‘woestijn’ kleurt groen en staat in bloei.

De regenval wordt veroorzaakt door een cycloon die afgelopen maand langs waaide. Al dat water heeft het Uluru-Kata Tjuta National Park op zijn kop gezet. De dorre en droge omgeving sprankelt. Planten schieten uit de grond en bloeien. Het is bijzonder zeldzaam dat het gebied in deze tijd groen kleurt.

“Het is een heel spannende tijd in het park, we zien nu wat er gebeurt als het eens flink regent en het ziet er prachtig uit,” vertelt parkmanager Christine Burke.

Het nationaal park mag normaal gesproken jaarlijks niet veel meer dan 12 inches (ongeveer 30 centimeter) regen verwachten. Januari is bovendien de droogste maand: temperaturen kunnen tot de 45 graden Celsius stijgen.