Het is sterk, schokabsorberend en weegt zo weinig dat het moeiteloos op de pluizen van een paardenbloem kan liggen.

Het materiaal heeft een dichtheid van 0,9 milligram per kubieke centimeter en bestaat uit hele kleine roostertjes. Die roosters hebben wanden die slechts 100 nanometer dik zijn: oftewel 1000 keer dunner dan een menselijke haar. Tussen die roostertjes bevindt zich lucht: één van de redenen dat het materiaal zo licht is.

WIST U DAT?

…wetenschappers onlangs een materiaal hebben ontwikkeld dat 99 procent van het licht absorbeert?

Het idee
De onderzoekers bedachten het nieuwe materiaal door naar onder meer de Eiffeltoren te kijken. Dit gebouw is relatief licht en toch enorm groot. “Wij revolutioneren lichte materialen door het idee hierachter naar de materialen over te brengen en hun architectuur op nano- en micro-schaal te ontwerpen,” legt onderzoeker Bill Carter uit.

Schokdempers
Maar waarvoor kan zo’n superlicht materiaal nu gebruikt worden? De mogelijkheden zijn eindeloos, zo blijkt. Dat komt onder meer doordat het materiaal ook nog eens supersterk en schokdempend werkt. Het materiaal kan bijvoorbeeld gebruikt worden om onderdelen van batterijen of om schokdempers te maken.

De onderzoekers beschrijven hun werk en het nieuwe materiaal in het blad Science.