De omvangrijke atlas telt zo’n 18.000 foto’s en informatie over meer dan 560 miljoen objecten in het heelal.

De atlas is het werk van WISE, de Wide-field Infrared Survey Explorer. Deze werd in 2009 gelanceerd en moest het heelal in infrarood in kaart brengen.

Nieuwe ontdekkingen
WISE volbracht zijn taak glansrijk en maakte meer dan 2,7 miljoen foto’s. Op veel foto’s werden objecten aangetroffen die nieuw waren voor de astronomen. Denk aan de koudste sterren ooit en de eerste aardse Trojaan. Ook schetste WISE een goed beeld van de hoeveelheid aardscheerders.

Foto’s
Maar behalve fraaie ontdekkingen, leverde WISE ook prachtige beelden af. Ook de foto hierboven mag zich in dat rijtje scharen. Het is een soort mozaïek van foto’s die WISE maakte en die samen een compleet beeld van ons heelal vormen.

En waarschijnlijk komen er nog veel meer ontdekkingen bij nu NASA de beelden van WISE vrijgeeft en astronomen wereldwijd deze kunnen gaan bestuderen. Nieuwe foto’s van WISE zullen nog wel een tijdje op zich laten wachten. NASA heeft de sonde in verband met geldnood in een winterslaap gebracht.