ASTRONOMIE  NASA’s Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) is vandaag succesvol gelanceerd. De 661 kilo wegende WISE is met behulp van een Delta II-raket afgeschoten en alles lijkt op dit moment in orde. Het nieuwste kindje van NASA kan binnenkort beginnen met de observaties.

Over zes maanden zal de WISE op een hoogte van 525 kilometer beginnen met waarnemingen. De observator passeert de polen zo’n vijftien keer per dag, maakt elke 11 seconden een foto en zal in totaal met zo’n anderhalf miljoen plaatsjes terugkomen. Doordat WISE gebruik maakt van infrarood zal er veel nieuws op de beelden te zien zijn.

Volgens NASA gaat WISE genoeg nieuwe objecten ontdekken. Daarnaast heeft WISE de opdracht om zowel asteroïden als kometen die zich nabij de aarde begeven op te sporen. Met die gegevens kunnen eventuele gevaarlijke asteroïden wellicht op tijd in kaart worden gebracht.