Wetenschappers hebben ontdekt waarom het lopen van een marathon zo gezond is. De inspannende wedloop zorgt ervoor dat het natuurlijke proces waarbij cellen zichzelf laten afsterven, even halt houdt. Daardoor blijft meer spier- en botweefsel behouden.

De onderzoekers vergeleken bloedmonsters van tien renners die zojuist een marathon hadden afgerond. Ook bestudeerden ze het bloed van mannen die niet hadden gewandeld. Daaruit bleek dat cellen er tijdens de marathon van weerhouden worden om zichzelf om te brengen; de chemische signalen naar deze cellen toe waren gewijzigd waardoor ze geen ‘zelfmoord’ pleegden.

De wetenschappers waarschuwen dat marathons in sommige gevallen ook gevaarlijk zijn. Bijvoorbeeld als er te weinig getraind wordt.