Archeologen hebben de schedels van vier uitgestorven beren gevonden in een onderwatergrot in Mexico. De vier dieren horen tot het geslacht Arctotherium. Deze beren waren verwant aan de kortneusbeer en de hedendaagse brilbeer. Zij leefden in het Plioceen en Pleistoceen in Zuid-Amerika en waren ongeveer even groot als hedendaagse ijsberen.

De 25 tot 30 centimeter schedels zijn van twee volwassen beren: een mannetje en een vrouwtje. De twee andere schedels zijn van twee jeugdige beren.

WIST U DAT…

…de mens de holenbeer waarschijnlijk dakloos maakte?

Guillermo de Anda Alanis en zijn team van de Yucatan Autonome Universiteit ontdekten de schedels toen ze aan het duiken waren in de grot. Zij vonden tevens de skeletten van vijf mensen.

Het is bijzonder dat de schedels van de Arctotherium-beren zo noordelijk zijn gevonden. Blijkbaar leefden de beren niet alleen in Zuid-Amerika, maar ook in delen van Midden-Amerika.

Een foto van een brilbeer. Waarschijnlijk leek de Arctotherium-beer op de brilbeer.