Dit boek bevat minder dan 0,01% van alle informatie op de Engelstalige versie van Wikipedia.

Dit boek bevat minder dan 0,01% van alle informatie op de Engelstalige versie van Wikipedia.

Stel, je wil een gedrukte versie van Wikipedia bijhouden. Ten eerste: kan dit? En ten tweede: hoeveel printers zijn er nodig om de veranderingen van de live-versie bij te houden?

In het boek ‘Wat als?‘ heeft auteur Randall Munroe uitgerekend hoeveel geld het kost om de live-updates van de Engelstalige Wikipedia op papier te printen. “De Engelstalige Wikipedia krijgt momenteel ongeveer 125.000 tot 150.000 bewerkingen per dag, oftewel 90 tot 100 per minuut”, schrijft Munroe. “Voor een mix van foto’s, tabellen en tekst – zoals die veel voorkomt op Wikipedia – moeten er ongeveer 90 bladzijden per minuut geprint worden. Een gemiddelde printer kan zo’n 15 bladzijden per minuut printen, dus je hebt slechts zes printers nodig.”

Appeltje-eitje, toch? Nou nee, want om Wikipedia op papier bij te houden, moet je miljonair zijn. Zo kost een velletje papier 1 cent, wat betekent dat je per dag ongeveer 1.000 euro aan papier kwijt bent. En wat te denken van het personeel, dat dag en nacht de velletjes papier van de printer moet halen?

De grootste kostenpost is inkt. Inktcartridges kosten heel veel geld. De inktkosten voor een gemiddelde pagina bedragen 5 cent (zwart-wit) tot 30 cent (kleur). Kortom, je bent per dag een bedrag met drie tot vier nullen aan inktcartridges kwijt. Stel, het project loopt een maand, dan ben je ongeveer 2,5 miljoen euro armer. Dit geld kun je vast beter besteden!

Wat als? (****)
Deze hele week lichten we vragen uit het boek ‘Wat als?‘ van Randall Munroe uit. In dit boek staan serieuze wetenschappelijke antwoorden op absurde hypothetische vragen. ‘Wat als?‘ is één van de leukste wetenschapsboeken van dit moment.